为何 NVidia 的开源驱动程序对 Linux 如此重要?

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RedHat桌面,图形,信息娱乐和i18n总监基督教F.K.夏勒在博客中分享了他对英伟达开源Linux GPU内核模块的一些看法,并分析了NVIDIA的开源驱动对Linux社区的重要性。

开源的驱动是什么

首先需要明确的是:英伟达开源了树的源代码内核驱动程序。这些驱动程序已经过测试,它在作为数据中心的GPU上支持CUDA用例,但尚未支持图形显示。尽管也有支持图形显示的代码,但这些代码还没有写完或完全测试。

此外,开源的只是内核部分,然而现代图形驱动的很大一部分是在固件和用户空间组件中,而这些仍然是闭源的,因此,对于普通的Linux桌面用户来说,目前NVIDIA的开源驱动程序并不能带来一些显而易见的好处。

但无论如何,现在有了一个NVIDIA内核驱动,它能够使用Linux内核中仅支持gpl的API,这就为后面的以切打下了基础。

开源驱动能取代二进制驱动程序吗?

目前还不能,该开源驱动程序只支持英伟达图灵芯片及更新版本的图形处理器,这意味着它对2018年之前的图形处理器都不起作用。另外,在开源内核模块经过全面测试和扩展,以用于图形显示用例之前,即使你使用的是图灵或更新版本的GPU,仍需要在系统中使用二进制驱动。

此外,正如上面所说的,现代图形驱动的很大一部分是在固件和用户空间组件中,因此,即使开源内核驱动程序有图形显示能力,二进制驱动程序仍将继续存在。

开源驱动对新有何影响

新是一个旨在为NVIDIA GPU建立高质量的,自由的开源驱动项目,它最初是作为逆向工程驱动程序开发的,但近年来实得到了NVIDIA的积极支持.Nouveau功能齐全,但由于无法重新计算NVIDIA显卡的时钟等功能而受到严重阻碍,这意味着它不能像二进制驱动那样提供完整的性能,此次英伟达开源的GPU内核模块对新社区和项目都大有帮助。

需要注意的是:Linux内核不允许同一个硬件有多个驱动程序,所以要想让新的NVIDIA内核驱动程序在当前的Linux版本中运行,就必须退出现在的新,或者至少被限制在一套不同的硬件上。就像二进制驱动一样,新的很大一部分不在内核中,而是在台面和NVIDIA目前提供的新特定固件中发现的用户空间部分。

目前英伟达和RadHat等发行版讨论的计划是让NVIDIA的二进制驱动和台面共享一个内核驱动,这可能是一个全新的驱动程序,旨在同时满足NVIDIA用户空间和台面用户空间的需求。但这可能需要几年的时间来实现。这对开源社区和NVIDIA都有明显的优势。对于开源社区来说,这意味着现在将拥有一个内核驱动程序和固件,它允许更改GPU的时钟,以提供人们期望从NVIDIA显卡获得的显示性能,这意味着Linux将拥有一个可以在第一时间访问新一代英伟达硬件的固件和内核更新的驱动程序。

开源驱动对Linux发行版意味着什么?

就近期而言,它不会产生重大影响。但随着时间的推移,它提供了一种从根本上简化对NVidia硬件支持的途径。从长远来看,用户有机会能在NVidia硬件上获得与Linux为英特尔和AMD的硬件提供的的体验,即一些开箱即用的功能

开源还意味着Linux发行版可以第一时间支持新的NVidia芯片,一个高性能的英伟达开源台面驱动程序将允许Linux发行版签署NVidia驱动程序和内核的其他部分,以实现安全重启等功能。

由于第一个开源驱动版本R515是针对计算GPU的,所以可以预期这些选项也将首先为计算用户提供,然后再为显卡用户提供。

下一步是什么?

NVidia需要继续努力完成这个新的驱动程序功能,无论是计算还是图形显示用例,而Linux社区和NVidia需要共同为未来的统一内核驱动程序制定一个计划,并围绕它制定一个适用于它的模型,无论是Linux社区还是英伟达,都需要添加台面沿袭驱动程序之类的东西,类似于为AMD提供RADV的方式。

小编对驱动程序的了解水平有限,如有一些理解错误,欢迎大家指正批评。若有朋友对该文章感兴趣,可移步博客中详细阅读。

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