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服务器告别“独奏”时代 联想奏响“交响乐”

频道:行业资讯 日期: 浏览:361

服务器能力布局,

从“独奏”进入“交响乐”时代

作者 | 曾响铃

文 | 响铃说(xiangling0815)

1964年,IBM发布了第一台真正意义上的服务器。

从此以后,服务器的发展与信息化、数字化、智能化的一波波浪潮同步,开启了超过半个世纪的悠久历程,见证时代的一次次巨变。

巨资砸技术创新,大力拓展生态,狂热布局营销渠道,与供应链反复博弈想要获取优势地位,内部深度管理变革推动降本增效,产品上的机海战术,甚至相互挖人、集体跳槽让表面“友商”的关系持续恶化……

一波波厂商涌现,用各种方式进行着惨烈的厮杀,市场的硝烟从来并没有止住。

最终,戴尔、惠普、联想、浪潮、华为、超微、新华三,思科等企业留了下来,并逐步形成了相对稳定的市场格局。

但是,故事没有停止——从来没有一成不变的格局,只有不肯改变的思维方式。

服务器告别“独奏”时代 联想奏响“交响乐”

最近,全球知名市场调研机构发布2023Q1 x86服务器全球市场追踪报告,联想集团位列第三,这已经是其连续三个季度获得此成绩。

不仅如此,排名前五的厂商中,只有联想实现同比大幅增长,达到39.9%。

与此对应,最新的FY22/23财报显示,联想集团ISG基础设施方案业务营收增长37%,其中第四财季营收增长更是高达56.2%。

在一系列势头下,联想还定下了5年内冲刺中国服务器市场第一的目标。

那么,联想服务器产品凭什么得到市场认可,其信心与底气究竟在哪?

就在IDC发布报告后不久,联想集团北京全球总部举办了2023联想创新开放日,其主题为“计算引领 AI赋能”,全面聚焦于AI有关的前沿创新产品和解决方案。

这背后,反映的是联想集团在AI方面的大力投入与格外重视。

实际上,在服务器这里,满足以AI为代表的数字化深度创新需求,同样是时代的新要求。

现在,联想服务器高速增长、稳坐“全球前三”,恰恰也在于契合了这种新要求。

服务器告别“独奏”时代 联想奏响“交响乐”

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服务器能力布局,从“独奏”进入“交响乐”时代

“存量”与“增量”是很多行业永恒的话题。

当前的服务器市场,在总量上十分庞大,Gartner预测2025年全球服务器市场规模将达到1350亿美元。

但是,从发展速度来说,又似乎处在典型的“存量时代”。

全球知名研调机构TrendForce经过实际市场订单量调查预测,随着来自客户尤其是大型客户的订单减少,2023年全球服务器出货量增长率或将降至1.31%。

其原因,在于服务器能力布局的“单调”。

过去很长一段时间,或者说很多厂商的服务器产品在能力上,都以满足基本的存算要求为主,只是被当作存储和处理数据的“工具”而存在。

传统存算的需求正在逐渐饱和,势必影响到服务器产品的出货量。

只在传统存算维度布局的能力“独奏”,将跟随对应的客户需求的平稳甚至萎缩而陷入存量发展,难以获得高增长。

这时候,以市场新需求为锚,将能力布局进行多维度扩张,服务器产品才能打开增量空间。

先来看几组数据。

首先,是高性能计算领域。

专业的高性能计算(HPC)市场研究机构Hyperion Research预计,HPC领域的需求正在快速上升,其市场规模将于2022年的370亿美元增长至2024年的470亿美元。未来5年,HPC服务器的市场年复合增长率达6.9%以上。

服务器告别“独奏”时代 联想奏响“交响乐”

而IDC则更加乐观,其在一份报告中认为,一直到2026年HPC的年复合年均增长率将达到13.2%。

然后,是开篇2023联想创新开放日关注的AI领域。

TrendForce在不看好服务器整体增长的情况下,认为2023年AI计算服务器的需求将增长10%。

兴业证券数据则显示,AI等多样性算力需求将以每年20%以上的速度快速增长。

再者,是数据中心领域。

市场研究机构Research And Markets在一份报告中预测,全球超大规模数据中心在2025年将达到890个,年复合增长率达9.76%。

……

这些数据背后,一个有关服务器产品能力发展的事实表露出来:

在HPC、AI、大数据、元宇宙、大型数据中心基建等新计算需求的快速增长下,具备多样化能力匹配的产品,将随同获得属于自己的高增量。

“独奏”的能力布局只能埋头存量市场,具备多种能力并整合化满足客户需求的“交响乐”打法,才能为厂商带来增量市场。

实际上,这种“交响乐”的本质,恰恰是服务器产品的定位在发生变化——由“工具”转变为推动各行各业创新和发展的“引擎”。

服务器告别“独奏”时代 联想奏响“交响乐”

各种新兴技术的发展、新应用的落地,对服务器性能和配置的需求在不断提高,越来越依赖服务器所带来的底层计算能力支撑。典型如AIGC浪潮,被预见到要改变整个世界、推动很多行业的大发展,金融、制造、医疗、零售……但AIGC的落地,必须仰仗有强大AI计算能力的服务器。

换句话说,这样的服务器正在变成改变世界的底层能力来源,而不是像过去一样只是一个默默无闻、可以随意替代的工具。

与AIGC类似,其他很多前沿且高速发展的技术创新领域,都是如此。

2023联想创新开放日上,联想集团高级副总裁、全球创新中心总经理贾朝晖表示,联想在IT方面的努力,正在“将计算领域的创新触角延伸得更为广阔”。

服务器告别“独奏”时代 联想奏响“交响乐”

从服务器产品的能力发展而言,过去的“计算领域”创新同样不够广阔,现在面向HPC、AI等能力布局,正在让能力的触角延伸。

有不同音色种类(各种能力配置),有声音各自的旋律(适应不同新计算需要),有磅礴的章节(在数字化、智能化不同阶段提供对应的能力),最终整合化演奏出一首首不同风格的曲目(面向客户输出个性化方案)……服务器能力布局,在一种声音、一种旋律甚至单一曲目的“独奏”之后,需要这样的“交响乐”。

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四大行动,才能奏响动听的“交响乐”

很明显,相比较“独奏”,新计算形势下所需要的“交响乐”对能力的要求变得更高。

要奏响动听的“交响乐”,从高速增长的联想服务器的能力来看,四个与“交响乐”打法匹配的动作必不可少——它们本身就是联想能够在存量市场获得高增长、稳坐全球前三的秘密所在。

1、需要有贯穿全场的“演奏主题”

一个交响乐虽然乐器很多,但从不显杂乱,它们始终跟随一个“演奏主题”,或雄浑、或婉转,指导着每种音色,带来整体的音乐体验。

对服务器产品而言,不管最终去满足什么新计算需要,也必须在一个共性主题下进行,体现出产品的价值,以独特“气质”树立产品调性。

在联想的服务器产品这里,是多年来一直坚持的“三高一低”——高性能、高扩展、高可靠,低能耗,这几乎成为一种产品理念的传承,被联想多年来逐步积累与延续下来。

而它的背后,是对服务器客户不断变化需求中共性要求的满足。

以数字化、智能化转型升级“大户”金融行业为例,IDC一份研究报告显示,在2022年,全球金融行业对服务器的投资增长了20%,达到180亿美元,而这些投资主要用于支持高频交易系统、风险管理和客户服务等关键金融应用,在高性能的同时,还必须要求高扩展性(应对弹性需求)与高可靠性(保证安全稳定),总体能耗巨大的情况下又对低能耗有特定的要求。

联想坚持的服务器产品特质,就是客户的共同需要。

2、需要有更扎实的“演奏基础功”

在确定“演奏主题”后,“交响乐”要上阵,必须先保证扎实的演奏基础功,才能确保各个音色上都能发挥水平,带来整体乐曲的高质量呈现。

在服务器产品这里,是各类技术能力的锤炼。

以联想为例,在最直接的性能测试方面,截至2023年5月,其服务器产品已获463项世界纪录,其中,在X86服务器赛道上,已经连续九年做到可靠性全球第一。

在HPC方面,联想也长期占据领先地位。2023年5月,在德国汉堡ISC2023上发布的全球性能最强的500台科学计算集群中,联想入围169套,第11次蝉联该榜单榜首。

服务器告别“独奏”时代 联想奏响“交响乐”

而联想服务器产品获得这些能力,并没有无脑“堆料”。

例如,在四路、八路高端服务器领域,联想SR850 V2,SR860 V2等明星产品,一方面具备“三高一低”四大特性,另一方面又在成本上进行优化,让产品更有经济性,更适合一般业务整合密集型计算、科研、数据库、数据分析等应用场景。

3、需要配置更多更丰富的“音色”

到了这里,就进入“交响乐”的主体——如何配置更多更丰富乐器带来满足不同的协奏任务,同时让各个乐器都能得到最好的效果发挥。

对服务器产品而言,就是要具备面向新计算需求的各种能力,并且不能仅仅“拥有”,而应该“精通”。

从这个意义上看,就能理解联想服务器产品很多行动。

服务器告别“独奏”时代 联想奏响“交响乐”

例如,联想服务器在AI计算支持方面的一系列探索,已经为AIGC大时代的客户需求做好了充足准备。

联想集团在针对人工智能负载和高密度存储等需求优化的服务器产品领域已经深耕多年,旗下联想ThinkSystem和联想问天品牌具有多种高密度存储、人工智能负载优化的服务器产品。

早在几年前,联想就开始布局多节点服务器、AI服务器、边缘服务器,目前已经发布60多款与AI计算有关的产品。

本次创新开放日上展示的联想ThinkSystem SR670 V2 AI服务器,采用3U高密度设计,搭载两个第三代英特尔至强可扩展处理器,从NVIDIA的Hopper旗舰型GPU,到更庞大的NVIDIA Ampere数据中心产品组合,都可以支持。在最多八个双宽GPU下,其性能和节能优势能够有效满足高效数据中心的需要。

而在更具体的AIGC方面,联想已经先于很多厂商开启了针对性的服务器产品创新。

今年2月,在chatGPT刚刚风靡到国内时,联想就已经联合生态伙伴发布了一款通用机架式服务器“OVX”,能够为元宇宙、AIGC内容创作提供高性价比的算力硬件解决方案。

如今,联想在服务器上取得如此的增长,可见服务器能力布局不仅要走向“交响乐”,也要比别人更快地“演奏”出来。

又例如,联想推出的Lenovo xCloud混合云解决方案,联想与Nutanix、VMware和微软的合作,以及推出的算力订阅服务TruScale,这些都在满足当下客户对服务器产品越来越深入的软件定义需求。

其中,Lenovo xCloud在联想IT能力沉淀的基础上,设置云原生、私有云、智能运维、混合云管四大产品线,能够助力多云诉求下的制造、能源、教育等行业客户数字化、智能化转型;

与Nutanix、VMware和微软的合作,构建起一站式交付能力,让服务器客户可以开箱即用;

联想臻算算力服务,将服务器等硬件与软件、服务分散采购的模式,整合为可订阅、一站式全包的服务模式,满足了客户按需扩充、按需定制的弹性需求,更好地降本增效。

这些软件定义打法,让服务器产品的能力边界打破,满足了客户更多应用模式需要。

再加上,前文提到的不断强化底层技术能力,面向高性能计算的布局等,都直接对应到了HPC高速发展、数据中心全面开花等时代新需求。

可以说,只要客户面向新应用、新数据等环境下需要的能力,联想服务器产品都进行了配置。

4、“演奏”需要与时代审美相契合

最后,无论什么样的“交响乐”,要出彩一定是建立在时代的音乐审美基础之上。

对服务器产品而言,就是要通过技术创新来帮助产品理念与时代趋势融合。

而绿色低碳毫无疑问是当下最重要的“时代审美”。

有数据显示,全球服务器能耗在2020年占全球1%,而到了2025年,这一比例将达到3%,未来还会继续增长。

这个比例看起来不高,但实际上,3%已经是GDP排名第三的日本整个国家的全球能耗占比。

算力提升同时带来的,是巨大的能耗挑战,也使得数据中心、企业面临巨大的成本支出,尤其是AIGC等领域快速发展,这一问题只会越来越严峻。

以“海神”温水水冷技术为代表,这些年联想一直在数据中心硬件领域深入研发环保节能相关技术。

最新的全球HPC Green500榜单上,联想集团交付的Henri系统以每瓦特电力消耗可执行65.091亿次浮点运算的认证性能,成为全球最节能的高性能计算系统。

目前,联想的减碳方案,已经能够将数据中心PUE值降低至1.1以内,帮助数据中心实现每年42%的电费节省和排放降低。

回过头来看,这又进一步证明了联想服务器产品“三高一低”四大特质之间的有效协同。

03

曲目改变,“演奏方式”也要调整

前文谈到的都是全球范围内的服务器能力要求。

在中国,“交响乐”的能力布局要求没有改变,只是它所演奏的“曲目”换了一首,需要适应性调整。

联想服务器产品在大力拓展中国市场时,同样进行了本土化改变。

目前,联想正在推行联想问天和联想ThinkSystem双品牌战略落地,以更好地服务中国本地客户。

从产品视角看,这个战略最直接的意义,是让联想服务器产品一边能够拥有全球化视野下的能力与经验,另一方面又能够深刻满足中国本地客户需求,进行更针对性的方案落地。

也即官方所说的联想问天“本地创新+敏捷高效”与联想ThinkSystem“全球智慧+本地交付”。

这个过程中,高性能、高扩展、高可靠、低能耗的“三高一低”产品特质一如既往。

在这种针对性产品能力下,联想服务器正在中国互联网、运营商、政府、银行、保险等行业深入发展。

例如,联想帮助紫金云大数据中心打造了紫金云高性能计算平台,后者成为甘肃省乃至西北地区率先投入商用的高性能计算平台。

又例如,联想帮助吉利汽车集团打造的吉利星睿智算中心·智能仿真平台,加速了新车研发进程。

此外,在工程机械领域,基于ThinkSystem SR950服务器集群,联想为中联重科打造了“稳态+敏态”的数字底座,核心业务响应速度提升7.5倍,运维故障减少30%。

服务器能力布局的“交响乐”,正在中国奏响

更多厂商,应该以同样的姿态加入到这场浪潮当中来,为本地客户创造更多价值,推动它们的数字化、智能化转型,同时通过本地实践获得更有针对性的能力进步,一同让服务器领域迎来又一个高速增长的时代。

*本文图片均来源于网络

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曾响铃

1钛媒体、品途、人人都是产品经理等多家创投、科技网站年度十大作者;

2 虎啸奖评委;

3 作家:【移动互联网+ 新常态下的商业机会】等畅销书作者;

4 《中国经营报》《商界》《商界评论》《销售与市场》等近十家报刊、杂志特约评论员;

5 钛媒体、36kr、虎嗅、界面、澎湃新闻等近80家专栏作者;

6 “脑艺人”(脑力手艺人)概念提出者,现演变为“自媒体”,成为一个行业

7  腾讯全媒派荣誉导师、多家科技智能公司传播顾问。

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